从西欧主动申请去西非,他3年成长为地区部CFO

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李晨(右一)与西非地区部同事合影

李晨,2007年7月外派欧洲片区总部项目财务,两年后任德电系统部总部BFC,2012年调往西非尼日利亚代表处任CFO,一年后任西非地区部CFO。2015年8月,调任区域财经HRBP部部长。

从西欧到西非的抉择

2011年末,接到来自西非的橄榄枝,做西非尼日利亚代表处的CFO时,是我外派欧洲的第4年,当时我已经在西欧德电系统部总部任职BFC(业务财务控制人)2年,积累了一些经验,但是想继续成长,需要一个更大的平台开阔眼界,补齐短板。让我没想到的是这个机会来自最艰苦的西非。

想到如此反差大的外部环境,一开始我的内心是很彷徨的,但是机会确实诱人,符合我职业发展的需求,能提升自我竞争力。如果继续在欧洲,这样的机会不知还要等多久。

时间是最高的成本,作为财经人员我比谁都清楚。我对自己说,深入了解一下西非再抉择吧。以前对西非几乎不关注,一打听才知道西非已经有1千多常驻中方员工,还有不少员工家属。而且听说在西非的员工平均年龄在华为偏小,团队充满激情。谁不想和这样的团队合作呢。我内心波动了。

深思熟虑一个月,我做出职业生涯中最重要的决定:我要去尼日利亚,从西欧到西非,不再等待,主动出击,不留遗憾!

超出预期的成长

2012年2月,我正式调任尼日利亚代表处CFO。虽然做好了从BFC到CFO转身的心理准备,但是习惯了欧洲的外部高度合规运营,高度契约化精神,内部流程适配相对成熟的业务,尼日利亚外部遵从的复杂性和近100人的团队管理还是让我措手不及。在经历了短期的焦灼和混乱后,我在1个月内快速熟悉当地的业务环境、客户财务状况和代表处财务管理现状,并理清思绪,从财务当时的一个痛点——系统部回款难作为切入点,运用欧洲积累的流程经验,通过分客户群流程适配,打通了我司和客户的回款流程,逐渐解决了代表处回款难的问题。

紧接着,在熟悉代表处业务单元后,将项目财务按照项目群分工,系统部(BU)的指标也通过子BU层层分解,实现了财务指标精细化管理,也带领财务团队一步步贴近作战单元,成为“班长们”的左臂右膀。

与此同时,我们还不断面临来自外部遵从的挑战,税务、内控的问题接踵而至。这些在原岗位上鲜有机会接触的问题,我都一一遇到了。虽然处理很不容易,但正是因为问题的复杂,反而给我和团队更多思考和学习的机会。在和机关汇报工作、听专家团指导、一起做解决方案的过程中,收获良多。就拿2014年来说,我和团队一起,完成了尼日利亚退税和本币资金汇回两大项目,帮助公司实现了XXX万美金的收益,我也在过程中进一步拓宽了子公司财务管理的视野,让我的CFO岗位经验更扎实更全面了。

其实,来西非之前,我还担心业务水平在这不能显著提升。但是没想到,西非业务的复杂让我有更多找出问题和解决问题的机会,很多财经变革项目也选择尼日利亚作为推行点。就这样,在一路奔跑中,我的视野和能力一路加速成长。让我没想到的是,在尼代任职1年后,组织就再次提拔我任职西非地区部CFO,这是超出我预期的成长机会,我对自己的要求也更高了。

带领团队创退税历史

来西非之前就听说财经团队都是年轻人,朝气蓬勃。当真正和他们共事时,我才发现在他们年轻的外表下,都涌动着一颗不服输、有追求的心。

2013年4月,为避免大量的代扣税资产浪费,我们决定尝试申请退税。众所周知,要想从非洲不发达国家退税是极其困难的,而且我司在尼日利亚从无此类成功案例,但我们没有因此退缩,我们就是要创造第一次!

决心已下,我立刻张罗机关、地区部、代表处、共享中心等资源成立项目组,大家开始梳理过去几年的业务、数据和文档。同时,在外部挑选合适顾问,并和华为的主管税局展开沟通。经过近半年的准备,我们于10月正式向尼日利亚税务总局提出了XX亿奈拉的代扣税退税申请。

紧接而来的却是当头一棒。总局指派了税务犯罪调查局负责华为的退税审计,而且主审官员是业界闻名的难对付的MR.T。现场审计21天,初审结论不但没有退税,反而要求华为补税XXXX万美金。结果既在意料之外又可谓预料之中。我知道,开弓没有回头箭。我们在内外积极排兵布阵,开始了艰难的抗辩之路。

六次抗辩。犹记主审官员在华为会议室里声嘶力竭的咆哮,咄咄逼人的气势;犹记伙伴们一遍遍地分析数据、研究税法条文,一次次地讨论应辩策略甚至演练;犹记多少次晚上大家聚在我办公室里说,要不放弃吧,太难了,而多少次,又集体满血复活地走出去继续奋斗。

一年八个月的团结努力,多次反复,华为终于在2014年底拿到了税务总局的批函,同意退税XX亿奈拉。年轻的西非财经人用不服输的精神、用专业的实力创造了历史上的第一次!

从西欧到西非的这几年,我从一个财务专员,成长为地区部CFO,个人能力得到极大的锻炼和成长,也真切地感受到公司对艰苦地区的重视和关注。许多人感慨于机会难得,却总是忽略了机会是自己挣来的,破土发芽需要种子突破泥土的包裹,长成参天大树,需要自己不断汲取阳光、水分、营养,西非复杂的环境恰如包罗万象的土地,完善的辅导带教机制恰如阳光与营养,数千雄心壮志的华为人正在耕耘,或许,你现在看到的只是一棵棵树苗,但是将来,你必定在此看得见一棵棵栋梁之才!

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